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曼徹斯特|約翰萊蘭茲圖書館John Rylands Library,百年哥德古蹟,沈浸優美設計反到讓人忘記好好唸書!

棉紡大亨約翰·萊蘭茲去世時,他的妻子為了紀念過世的丈夫,特地建造了這間以他為名,外觀是典型的維多利亞時代後期哥德式圖書館。

於1900年開放,館藏以宗教、文化藝術及科學書籍為主。收藏的早期印刷版藏書中包括古騰堡聖經(Gutenberg Bible)、一些卡克斯頓(Caxtons)印刷的書籍跟公元前2000年的手稿。另外約翰萊蘭茲圖書館是曼徹斯特大學圖書館的一部分,並於1994年被列入英國一級保護建築。

圖書館是要從旁邊增設的紀念品店進入,我剛到的時候還傻傻地一直找不到入口,差點以為沒有開放準備打道回府。

一走進這200多年的古蹟,立馬被它迴廊的雕刻深深吸引住。最喜歡東看西看的我,也在天花板發現那一坨圓圓的石雕,竟然暗藏玄機。你會發現當時的建築師,巧妙的將火龍與鳳凰設置其中。

火龍在西方世界來說,通常代表邪惡的象徵(像王子殺火龍救睡美人啦、或者是哈利波特中J.K蘿琳對火龍的描寫,都不難發現這點)。可有趣的是,約翰萊蘭茲圖書館根本就是在火龍堆誕生,不管在牆壁或是天花板,到處都可以看到它的蹤影,迴廊天花板甚至還有鳳凰呢。

接著順著樓梯往上走,迎接你的是充滿古典歷史的閱讀室。不得不說,在我拜訪過英國這麼多家建築物,約翰萊蘭茲圖書館的細緻與風情,絕對可以排在我心目中最漂亮建築物前十名,簡單來說,這座圖書館完全就是會在哈利波特場景中出現的經典。

另外,英國圖書館跟台灣不太一樣,為了怕唸書太累太餓,基本上都是可以在館內飲食。但凱蘿在這邊要特別提醒大家,約翰萊蘭茲圖書館是例外喔。這其實是地方政府為了保護古蹟避免不必要的人為破壞,所以裡面是完全禁止飲食喔。

有趣的是,雖然圖書館很美,但去看書的人少的可憐,反而像我這種遊客還比較多。我在想,要不是這裡的學生跟我一樣,考試前才抱佛腳,不然就是這不能飲食的規定,會讓學生害怕唸到餓昏,只好跳過這麼美的圖書館做為唸書的選擇了。

【約翰萊蘭茲圖書館館】
開放時間:Tue to Sat 10am—5pm
Sun to Mon 12pm—5pm
地址:150 Deansgate, Manchester M3 3EH
官網:www.library.manchester.ac.uk/rylands

熱愛旅行的背包客,喜歡設計、藝術及人文建築。
近期開始著筆寫文,分享美好事物!

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